beste(n)

Voor dieren, zaken en rechtspersonen is het altijd ‘de beste’.

  • De beste honden kunnen urenlang rennen.
  • De beste kunnen urenlang rennen.

Voor mensen is het ‘de beste’ als het woord zelfstandig gebruikt wordt en als het niet met een zelfstandig naamwoord uit de context aangevuld kan worden.

  • De beste kandidaten hebben het gehaald.
  • De besten hebben het gehaald.

Maar:

  • Een paar collega’s waren aanwezig, maar de beste (collega’s) waren verhinderd.

In constructies waarin in de ‘van’-groep een zelfstandig naamwoord in het meervoud voorkomt, zijn volgens de Taalunie beide spellingen te verdedigen.

  • De besten van de kandidaten hebben het gehaald.
  • De beste van de kandidaten hebben het gehaald.

Staat het zelfstandig naamwoord in de ‘van’-groep in het enkelvoud, dan is alleen ‘de besten’ mogelijk. Dat geldt ook bij een persoonlijk voornaamwoord.

  • De besten van de groep hebben het gehaald.
  • De besten van hen hebben het gehaald.