‘Want’ en ‘omdat’ zijn niet hetzelfde

hersens (foto: artM)

De voegwoorden ‘want’ en ‘omdat’ lijken dezelfde betekenis te hebben, maar geven elk een andere lading aan de zin. Het verschil is volgens onderzoekster Anneloes Canestrelli te zien in de hersenen. Morgen promoveert ze over het onderwerp in Utrecht.

‘Omdat’ gebruiken we vooral om een objectief oorzakelijk verband aan te geven. Bij ‘want’ gaat het eerder om een subjectief oorzakelijk verband in het hoofd van de spreker, om een interpretatie van de werkelijkheid.

Daarom zeggen we dat Piet in het ziekenhuis ligt ‘omdat’ hij over een bananenschil uitgegleden is en dat Piet een sukkel is ‘want’ hij is erover uitgegleden.

Canestrelli heeft kunnen aantonen dat we langzamer gaan lezen als we ‘want’ tegenkomen. Het lijkt alsof onze hersenen met meer aandacht de tekst lezen als het om een persoonlijke mening gaat.

bron: HUM Magazine