Een punt is niet zomaar een punt

Zet jij een punt achter je korte WhatsApp-berichten en sms’en? Dan geef je je berichten eigenlijk een negatievere connotatie mee.

Vind je het goed om naar de winkel te gaan? Oké
Vind je het goed om naar de winkel te gaan? Oké.

Het verschil tussen deze twee WhatsApp-gesprekken lijkt klein – de ene zin heeft een puntje, de andere niet – maar de emotionele verschillen zijn groot.

Je zal de zinnen ook al snel anders gaan uitspreken, luister maar naar onderzoeker Lauren Fonteyn (Universiteit Leiden):

Gezichtsuitdrukkingen, gebaren, intonatie … het komt handig van pas tijdens een gewoon gesprek, maar dit valt allemaal weg in sms-taal of in WhatsApp-gesprekken, zegt Fonteyn. Door al dan niet een punt achter een zin te zetten, kan je wat meer emotionele betekenis aan je woorden geven. De persoon die ‘Oké.’ antwoordt op de vraag of ie naar de winkel wil gaan, is wat minder enthousiast. Een punt wordt immers geassocieerd met een meer dalende, vlakkere intonatie.

Bij korte berichten is een punt eigenlijk zelfs een “nutteloos leesteken” geworden: “Als er maar één zin in het tekstballonnetje staat, heeft het puntje geen functie, want de zin is al afgesloten”, zegt Fonteyn. Vervolgens toch nog een punt toevoegen, geeft dus een andere betekenis aan je bericht.

Anders is het bij een lang tekstbericht met verschillende zinnen achter elkaar, dan heb je een punt nodig om de zinnen af te sluiten.

Generatieverschil

Wel is er een duidelijk generatieverschil. “In 2015 is er al een onderzoek naar geweest, en jongere mensen hadden de neiging om sms’en en berichtjes die werden afgesloten met een punt negatiever te lezen. Terwijl dat interpretatieverschil er niet was voor de oudere generatie.”

Boze reacties

Dat taal emotie oproept werd weer maar eens duidelijk. Het onderzoek van Fonteyn verscheen ook in een Britse krant en leidde tot heel wat boze reacties. “Ik had nooit gedacht dat onderzoek naar leestekens doen zo slecht zou vallen, maar dat doet het blijkbaar toch.” Zo kreeg Fonteyn het verwijt dat ze campagne voert om de punten te doen verdwijnen. “Maar dat is nooit de bedoeling geweest natuurlijk. We kijken gewoon naar wat er gebeurt.”